Compras VS (Séneca + Schopenhauer)

21-06-2022

El mundo de la filosofía está lleno de plagios y/o reinterpretaciones. No es raro encontrar el mismo principio o alguno muy parecido en obras de dos filósofos distintos y a veces, alguna de estas frases arraiga en el pensamiento popular sin que se tenga muy claro quién la dijo originalmente (en teoría).

Uno de estos casos podría ser el de Lucio Anneo Séneca (Séneca para los amigos) y el alemán Arthur Schopenhauer (Schopenhauer para los amigos, aunque seguramente argumentaría, como buen partidario del pesimismo filosófico, que la amistad es un constructo social inútil que solo sirve para alienar a los vulgares).

Probablemente, todos hayáis leído o escuchado una frase parecida a: Si no sabes hacia dónde se dirige tu barco, ningún viento te será favorable. Esta frase se atribuye a Séneca y aparece en “Cartas de Séneca a Lucilo”, concretamente en la carta LXXI. Algo muy parecido, extremadamente parecido, dijo Shcopenhauer en “Pararga y Paralipomena”: No hay ningún viento favorable para el que no sabe a qué puerto se dirige”.

Más allá del parecido de la frase, creo que la mayoría estaríamos de acuerdo en que es muy acertada y que aplica a numerosas facetas de la vida.

De las muchas interpretaciones que podría darse a este concepto en Compras, me quedaré con uno que se repite mucho últimamente. Vivimos en un momento muy complicado en el que las previsiones no sirven de casi nada, los precios no dejan de subir, las entregas no paran de alargarse y hablar de stocks de seguridad casi suena igual que hacerlo de unicornios, dragones y casitas de chocolate. Volviendo a las frases de antes, podríamos decir que nos está tocando navegar con vientos huracanados.

Pero ahí es dónde Séneca y Schopenhauer dan en el clavo. Da igual que la situación sea una mierda o que estemos en el mejor entorno posible para comprar: si no tenemos un objetivo claro, estamos perdidos.

¿Tenemos objetivos claros como departamento de Compras? ¿Conocemos bien nuestras categorías y las gestionamos con visión a largo plazo? ¿Hay una estrategia detrás de lo que hacemos? ¿Conocemos cuáles son los objetivos del negocio? ¿Hemos alineado esos objetivos de empresa con los nuestros como equipo (incluso individuales)? ¿Nos hemos preocupado en comunicar sobre qué puede apartar el departamento de Compras a otros departamentos? ¿Hemos dedicado tiempo a sentarnos con el cliente interno y entender sus expectativas, necesidades e inquietudes? Si la respuesta a sólo una de esas preguntas es “No”, es posible que estemos tan desorientados como los navegantes del barco de Séneca y Schopenhauer.

Seguramente, este artículo lo estarán leyendo compradores con distintos niveles de experiencia, que trabajan en distintos mercados, sectores y empresas de tamaños diferentes. Pude que algunos compren en portaviones gigantescos pertrechados con tecnología de vanguardia. Otros en lujosos yates, algunos en barquitos pesqueros y seguro que más de uno se siente en una balsa inflable, sin remos y con una vía de agua. Pero da igual el tamaño, presupuesto, recursos y herramientas si sigue sin haber un objetivo claro. Un barco a la deriva lo es con independencia de su tamaño.

Ahorros, sostenibilidad, igualdad, digitalización, innovación, rentabilidad, seguridad, user experience… cualquiera de ellos o todos a la vez en un satisfactorio equilibrio. Hagamos la reflexión como departamento y pongámosla en común con el negocio. Sólo así nuestra embarcación podrá aprovechar los vientos con independencia de que sean suaves brisas o vientos de fuerza 12 en la escala de Beaufort.

Sé que decirlo es más fácil que hacerlo, pero… dejemos de quejarnos de los vientos y aseguremos de que nuestros objetivos son los adecuados.

Artículo por Jairo Ramos, Alumni MIP de la promoción 2016-17.


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